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Para Nosotros el Campo es Primero

Para Nosotros el Campo es Primero

Nombre Científico: Cucurbita maxima.

Nombres Populares: Auyama, Calabaza o Zapallo.

 

Su origen se debate entre América y Asia, es un cultivo de ciclo corto y de fácil producción.

 

En clima tropical se puede sembrar durante todo el año a campo abierto.

corte lateral auyama
selección de semillas de auyama
asociación cultivos calabaza y plátano
calabaza lista para cosechar
calabazas en almacén
semillas de auyama o calabaza
siembra directa de semillas de calabaza

3. Selección de las Semillas: Para ello se selecciona un fruto que esté bien formado y que no tenga ninguna deficiencia ni enfermedad como hongos, pudrición, gusanos, etc. Cortamos el fruto y las removemos las semillas de la pulpa donde vienen envueltas, luego las introducimos en un recipiente con agua.

 

En este recipiente se pueden dejar en remojo hasta por 1 día con la intención de descartar las semillas que floten y conservar solamente las que se han hundido. Este un método para seleccionar semillas que popularmente se utiliza en los campos, ya que se dice que la semilla que flota no tiene las condiciones necesarias para germinar o para producir plantas saludables.

 

Igualmente cabe destacar que si se utiliza este método se deben sembrar de inmediato todas las semillas que seleccionaron ya que al haber entrado en contacto con el agua las semillas iniciarán su proceso de germinación, el cual una vez comenzado es indetenible, por ello si se intenta secar y almacenar las semillas luego de que estas fueron hidratadas, las mismas se pudrirán al pasar unos pocos días.

4. Siembra: Como mencionamos anteriormente la auyama no es un cultivo exigente en cuanto al tipo de suelo, la podemos sembrar incluso en suelos con deficiencia de nutrientes donde cultivos exigentes en este aspecto como el maíz, el tomate o el pimentón no podrían prosperar.

 

Esto no significa que podamos sembrar la auyama en suelos altamente ácidos (con un pH de 2 por ejemplo) o en arena de playa, pero sí significa que podemos producir este cultivo en una gran variedad de suelos cultivables, donde incluso otros cultivos más exigentes no podrían producirse con éxito.

germinación de plántulas de calabaza
plantas de calabaza en campo
control de malezas con machete
gusano masticador de hojas
planta de auyama grande
planta de auyama pequeña

Igualmente se puede incorporar humus de lombriz, composta y también bosta (excremento) de ganado o caballo en cantidades limitadas y nunca cercanos a los tallos de la planta, pues la fermentación de estos materiales puede generar un grado de acides muy alto que puede lastimar el cultivo.

 

Si se desea incorporar grandes cantidades de excremento de ganado o caballo, se recomienda hacerlo posterior a la cosecha cuando ya no queden plantas productivas en el terreno que puedan ser afectadas.

A tu izquierda tienes una fotografía de una Flor Femenina polinizada y donde la formación del fruto ha dado inicio.

 

Cabe destacar que en distintas regiones existen personas que aprecian gastronómicamente la Flor Masculina de la auyama y la utilizan en preparaciones culinarias, esto no se recomienda si cultivamos la planta con la intención de producir sus frutos, ya que si retiramos las Flores Masculinas de las plantas antes de que se haya efectuado la polinización, las Flores Femeninas no producirán frutos.

flor masculina de la calabaza
flor femenina de la calabaza
fruto de la calabaza en formación

9. Cosecha: A los 90 días el fruto ya debería estar listo para ser cosechado, sin embargo después de iniciada la formación del fruto y cuando los mismos ya comienzan a adquirir  un tamaño resaltante dentro de la plantación, se recomienda supervisar su desarrollo para cosecharlos en su punto, es decir cuando la maduración de los mismos se está iniciando.

 

Podemos cosechar desde el momento en que el fruto de la auyama comienza a cambiar al color anaranjado hasta el momento en que fruto se encuentra totalmente anaranjado, es decir en su punto máximo de maduración. A partir de este punto el fruto comienza a pudrirse y ya no será apto para el consumo humano, por ello se aconseja cosechar cuando el fruto comienza a cambiar del color verde al anaranjado.

 

No se recomienda que los frutos permanezcan en el campo hasta llegar al punto máximo de maduración, pues se cuenta entonces con un lapso menor de tiempo para realizar la cosecha, comercialización y traslado de los frutos al mercado donde serán ofertados al consumidor final.

 

En caso de que se esté cultivando con miras únicas al autoconsumo tampoco es aconsejable dejar los frutos en el campo hasta su punto máximo de maduración, pues se estarán cosechando todos los frutos cercano al momento de la descomposición de los mismos.

fruto inmaduro de calabaza
fruto de calabaza con madurez iniciada
fruto de la calabaza maduro
cosecha de calabaza con tijeras de podar
calabaza cosechada
gallery/logo sembrando un país obtimizado

Manual Agronómico: Cultivo de Auyama, Calabaza o Zapallo

1. Ventajas: La Auyama, Calabaza o Zapallo es un alimento que no debería faltar en la mesa de ningún ser humano, pues es un excelente ingrediente para una alimentación balanceada ya que contiene minerales tan importantes como calcio, hierro, fósforo y vitaminas como A, B1, B2, B3 y B6.

 

Igualmente la auyama por cada 100 g. De porción comestible del fruto contiene 1,5 g. de proteínas.

En clima estacionario las mejores temporadas de siembra en campo abierto son primavera y a principios del verano.

2. Suelo: La auyama puede producirse con éxito en distintos tipos de suelo, desde suelos arenosos con poca materia orgánica, hasta suelos pesados y arcillosos.

 

Sus raíces no penetran el suelo en gran profundidad por lo que puede asociarse a otros cultivos como el limón, la naranja, la lechosa, el plátano y el cambur sin afectar el desarrollo de estas plantas.

 

3. Clima:  Es un cultivo de clima cálido siendo la temperatura optima para su cultivo entre los 25°C y 30°C, sin embargo puede cultivarse en temperaturas más bajas entre los15 ºC y 24 ºC e igualmente producir frutos de buen tamaño y calidad.

A pesar de su fruto ser enorme la planta no demanda grandes cantidades de nutrientes de la tierra, por lo que no se convierte en una necesidad imperante en este cultivo el uso de abonos químicos, sin embargo sí se aconseja al menos enriquecer el suelo con materia orgánica para que en el mismo exista siempre la mayor cantidad de nutrientes posible.

Otra de las razones por las cuales debe dársele gran importancia a la siembra de de este cultivo es por el hecho de ser un alimento muy económico en comparación a otros rubros que se ofrecen en el mercado, pues las facilidades que ofrece la planta para su cultivo permite reducir los gastos en su producción y su fruto convertirse en una posibilidad de alimentación más económica.

 

La Calabaza no debe faltar en tu unidad de producción o huerto, así no siembres este cultivo comercialmente es bueno dedicarle al menos un pequeño espacio para el consumo local o familiar.

Las plantas de auyama o calabaza no toleran las heladas, es decir temperaturas bajo los 0 ºC.

Si se desea extraer las semillas de un fruto para almacenarlas lo que se debe hacer es secarlas luego de extraerlas de la pulpa donde vienen envueltas, sin introducirlas en el recipiente con agua ni humedecerlas en ninguna forma.

 

Igualmente podemos extraer las semillas del fruto sin removerlas de la pulpa ni secarlas, en estas condiciones las podemos almacenar en una bolsa o recipiente por un tiempo máximo de 5 días. Si no deseamos utilizar el método de selección antes mencionado lo podemos obviar y pasar directamente de la extracción de las semillas del fruto a la siembra utilizando el total de las semillas obtenidas.

Si se desea extraer las semillas de un fruto para almacenarlas lo que se debe hacer es secarlas luego de extraerlas de la pulpa donde vienen envueltas, sin introducirlas en el recipiente con agua ni humedecerlas en ninguna forma.

A pesar de que existen diversas empresas que producen y comercializan semillas de auyama, no es necesario comprarlas pues los mismos frutos que cosechemos en nuestra plantación pueden proveernos de las semillas para la siguiente siembra sin riesgo alguno de que esto desmejore la calidad genética de las plantas ni las condiciones del fruto que producirán, pudiendo obtener las semillas para la siguiente siembra de cada cosecha que obtengamos.

 

Si nos estamos iniciando en la siembra de calabaza y no tenemos semillas para sembrar nuestro primer corte, podemos obtenerlas de una auyama que compremos en el mercado, sólo debemos asegurarnos de la excelente salud del fruto que estamos adquiriendo. Una vez que cosechemos los frutos producto de las plantas que generamos con estas semillas, podemos continuar extrayendo las semillas de estos frutos para la próxima siembra.

Con respecto a las plagas la auyama, calabaza o zapallo nuevamente se nos ofrece como un cultivo muy considerable para nuestra unidad de producción o huerto, pues las plagas que suelen atacar estas plantas son gusanos comedores de hojas y los daños producidos por los mismos no las afectan a un nivel grave, es decir que las mismas siguen vegetando e igualmente pueden producir los grandes y sabrosos frutos que las caracterizan.

 

Lo que convierte a la auyama en un cultivo económico y recomendado para la salud humana al no tener mayor incidencia de productos agroquímicos.

 

8. Floración: A los 60 días del cultivo aproximadamente comienza el proceso de floración. Cabe destacar que en el caso de la calabaza existen la Flor Masculina y la Flor Femenina, es decir que los órganos masculinos y femeninos de la flor se encuentran en dos tipos de flores diferentes, y no en la misma flor como sucede en el caso del limón por ejemplo.

 

A tu derecha tienes una fotografía de la flor Masculina de la calabaza, el material de esta flor debe combinarse con el material de la Flor Femenina para que pueda producirse el fruto, es decir que la Flor Masculina debe polinizar a la Flor Femenina y de la mayor parte de este arduo trabajo se encargar insectos polinizadores como las abejas.

 

Igualmente el polen puede viajar de una Flor Masculina a una Flor Femenina por la acción del viento, pero en su mayor parte la polinización ocurre gracias a insectos polinizadores.

 

Esta foto (a tu derecha) corresponde a una Flor Femenina de calabaza sin polinizar.

El relieve tampoco es un impedimento para producir auyama ya que la planta puede crecer y fructificar sin problemas en plano o en pendiente.

 

Sembrar las semillas es sumamente sencillo, no se requiere semillero, simplemente se eliminan las malezas que se encuentren en el área donde se va a sembrar, esto puede hacerse con machete o escardilla según sean las malezas que existan en la zona, una vez limpia la superficie a sembrar se abren pequeños agujeros en la tierra, lo cual se puede hacer con objetos tan simples como un palo o la punta del machete ya que solamente necesitamos introducir las semillas y taparlas con un pequeña capa de tierra.

 

El marco de plantación recomendado es de 3 m x 3 m entre una planta y otra, en cada agujero se recomienda colocar hasta 3 semillas.  En caso de que se desee trabajar con maquinaria para realizar labores como el control de maleza, se aconseja utilizar un marco de plantación de 5 m x 5m entre una planta y otra.

Sin embargo también se pueden colocar varias semillas en un surco o en diferentes agujeros, sin tomar una distancia de siembra específica y de igual manera obtener un buen resultado en cuanto a la producción de frutos.

 

Luego de la siembra si contamos con sistema de riego lo podemos activar con la intención de humedecer un poco la tierra e incitar a las semillas a germinar, igualmente podemos sembrar antes de que llueva para que así las semillas reciban su primera hidratación aprovechando este recurso natural. La germinación de nuestras semillas debería suceder en menos de una semana.

 

5. Control de Malezas: Se recomienda realizar el primer control se malezas entre los 17 y 20 días luego de la siembra, de modo que evitemos que las otras plantas que crecen en la zona donde tenemos el cultivo compitan por agua, nutrientes y luz solar con nuestras plantas de calabaza. Puede que tengamos que realizar el primer control de malezas antes del tiempo que hemos señalado, eso va a depender del tipo de malezas que exista en el lugar donde estemos cultivando.

 

Posterior al primer control de malezas es conveniente supervisar la plantación y repetir dicha labor cuando observemos una proliferación muy abundante de malezas o cuando las mismas superen en tamaño a nuestras plantas de auyama o calabaza.

 

Una vez que la planta ha crecido hasta obtener el tamaño máximo de su desarrollo y se ha extendido en el terreno, no es necesario realizar más controles de malezas debido a que la planta comienza a crecer sobre las mismas, e igualmente sus grandes hojas les dificultan la obtención de luz solar lo que retrasa su crecimiento.

6. Riego: Si cultivamos la auyama o calabaza en Primavera (clima estacionario), en el Periodo de Lluvias (clima tropical) o en el Ciclo de Norte-verano (clima tropical) no necesitamos sistema de riego, ya que la planta de auyama puede resistir varios días sin recibir agua y puede esperar la lluvia.

 

Por supuesto si pasan 5 días sin llover y el suelo no está húmedo, debemos regar nuestras plantas bien sea con un sistema de riego o bien tengamos que hacerlo con manguera, regadora o recipientes con agua a modo de no perder el cultivo. En el Verano (clima estacionario) o en el Periodo de Sequía (clima tropical) tenemos que regar el cultivo o implementar algún sistema de riego debido a la ausencia de lluvias.

7. Fertilización: Ya habíamos mencionado anteriormente que no es una necesidad imperante incorporar abonos químicos al suelo, y que inclusive la calabaza puede crecer en suelos con poca materia orgánica.

 

Durante y después del cultivo se aconseja aplicar al suelo materia orgánica con la intención de mantener la concentración de nutrientes en el mismo. Esta materia orgánica pueden ser restos de podas o de restos de malezas lo más triturados posible. 

En esta etapa no se debe realizar el control de malezas por dos razones; primero para no correr el riesgo de causar perdidas en las flores, y segundo porque las malezas se enreden en los tallos de la calabaza y al eliminarlas podríamos también lastimar el cultivo o desarraigar nuestras plantas.

Para realizar la cosecha no se necesita ninguna herramienta, ya que se puede separar el fruto de la planta utilizando sólo las manos, e igualmente podemos utilizar un machete, tijeras o una navaja. Lo único que debemos tomar en cuenta al momento de cosechar es conservar un pedazo del pedúnculo de la planta y no retirarlo del fruto, pues de esta manera el mismo tendrá una duración más longeva antes de su descomposición.

 

En las fotografías que tienes a tu derecha te mostramos como debe lucir el fruto cosechado y el área del pedúnculo que se debe conservar.

 

En caso de fuertes lluvias que puedan provocar encharcamientos en la plantación, se recomienda cosechar todos los frutos que estén en su punto de cosecha de una sola vez y no dejarlos en el campo, pues corremos el riesgo de que se pudran o sean gravemente afectados por hongos.

 

Luego de terminado el proceso de cosecha el ciclo en el campo vuelve a iniciar, podemos extraer las semillas de los frutos que cosechamos y utilizarlas para sembrar nuevamente.

Ya que en la cosecha es tan importante la maduración de los frutos, para finalizar este Manual Agronómico vamos a indicar las diferentes etapas de maduración de los frutos de auyama o calabaza.

A. Fruto Inmaduro:

Color verde.

No se debe cosechar.

B. Madurés Iniciada:

Comienza a tornarse naranja

Se puede cosechar.

C. Fruto Maduro:

Color naranja.

Se debe cosechar ya.

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