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Para Nosotros el Campo es Primero

Para Nosotros el Campo es Primero

cosecha manual de caña de azúcar
almacén de azúcar crudo
tren de molienda de caña de azúcar

En esta oportunidad “Sembrando un País” dedica esta artículo ilustrado a la Corporación Venezolana Agraria del Azúcar en apoyo a las Empresas Nacionales de Venezuela, también vamos a conocer los detalles más importantes sobre el procesamiento industrial de la caña de azúcar y algunos manejos agronómicos para mejorar la concentración de sacarosa en el cultivo de este rubro.

 

Primero que nada cabe decir que esta corporación es una Empresa de Capital Público Venezolano que busca lograr una producción azucarera en armonía con las buenas condiciones laborales para sus trabajadores y trabajadoras, así como beneficiar en la mayor medida posible a los cañicultores y cañicultoras que arriman su producción en las Industrias Azucareras con las que cuenta esta empresa.

 

La Corporación Venezolana Agraria del Azúcar cuenta con 10 Industrias Azucareras:

 

-Complejo Azucarero Ezequiel Zamora.

-Industria Azucarera Santa Clara.

-Industria Azucarera Santa Elena.

-Central Azucarero Guanare.

-Industria Azucarera Fabricio Ojeda.

-Central Azucarero del Táchira.

-Azucarera Pío Tamayo.

-Central Venezuela.

-Central Cariaco.

-Central Azucarero Sucre.

 

 

En estas industrias se obtiene el azúcar mediante la extracción y procesamiento del jugo de la caña, o mediante el refino del azúcar crudo que es importado. 

 

Si bien esta materia prima importada nos ahorra el proceso de cosecha de caña en el campo y la molienda de la misma en el ingenio azucarero, la Corporación Venezolana del Azúcar lleva a cabo una importante labor reactivando a productores que habían dejado el cultivo de la caña e incentivando a mantener este rubro a productores que aún lo cultivan.

cosecha mecanizada de caña de azúcar

Cabe destacar que las labores de cosecha, sean de forma manual o mecanizada, son asumidas por la empresa; es decir CVA Azúcar se encarga de pagar y trasladar a los corteros (en el caso de la cosecha manual). 

 

Igualmente la empresa posee las maquinas cosechadoras y es responsable por los operadores de las mismas. También posee los camiones donde se traslada la caña cosechada desde el campo hasta la industria, así como es responsable por quienes operan estos camiones.

 

Si bien todas las cañas en el campo pueden verse iguales a simple vista, un Técnico Agrónomo especializado puede diferenciar una caña que ya está lista para cosecha de una caña que aún no tiene el grosor ni el tiempo necesarios para una buena producción en la industria.

 

La Corporación Venezolana Agraria del Azúcar también cuenta con Profesionales en esta área que se encargan, entre otras labores, de supervisar los cortes de caña que serán arrimados por los productores, para asegurar que cuentan con las condiciones ideales para ser cosechadas.

 

Además del ojo especializado del técnico los ingenieros azucareros también cuentan con un área de muestreo donde se toma una muestra del cargamento de caña antes de ser llevado a la banda transportadora que conducirá esta materia prima al área de molienda.

 

Para tomar la muestra se introduce una sonda por la parte superior del camión en el cargamento de caña y se extrae una pequeña parte del mismo, esta muestra se envía a un laboratorio que se encuentra en la misma área de muestreo, allí se analiza y se determina la calidad de la caña que está ingresando a la industria.

 

Estos resultados le son mostrados al cañicultor o cañicultora para que tenga conciencia de la calidad de la caña que ha arrimado a la empresa, también cabe destacar que las cañas de menor calidad son pagadas a menor precio que las cañas de excelentes condiciones.

cañaveral
área de sonda en ingeniero azucarero
laboratorio de calidad de caña de azúcar

Aquí cabe decir que la aplicación de los correctos manejos agronómicos a la caña de azúcar en el campo juegan un papel fundamental, por ello vamos a dar 2 manejos agronómicos claves que se deben aplicar en la fase final del ciclo de producción de la caña de azúcar y que garantizarán una mejor concentración de sacarosa:

 

-30 ó 45 días antes de la cosecha se debe suprimir el riego del cultivo, pues de lo contrario la sacarosa queda disuelta y dispersa en la caña; lo que al momento de procesarla dará como resultado un deficiente cristalizado del azúcar, lo que significa que esa caña será de menor calidad y por ello se pagará a menor precio.

Una vez que el camión sale del área de muestreo pasa al patio de caña, donde utilizando una grúa se vacía el cargamento en la banda transportadora que la llevará al área de molienda, una vez en esta área las cañas de azúcar pasarán por varios molinos que se encargarán de extraerles la mayor cantidad de jugo posible, en este proceso también se utiliza agua para facilitar la extracción.

 

Por otra parte el bagazo de la caña es trasportado al área de calderas, donde será utilizado como combustible para el ingenio azucarero y para generar electricidad a través de un turbogenerador que se nutre con el vapor generado en las calderas. En este punto cabe destacar que lo más común es que las industrias azucareras generen su propia energía eléctrica.

 

El jugo que se obtiene luego de moler la caña (también conocido como guarapo) contiene muchas impurezas, como pequeños restos de bagazo, tierra o arena, por ello es necesario llevar este jugo a los tanques de disolución donde se les agregan diferentes químicos que permiten purificar, clarificar y decolorar el jugo, del cual posteriormente se extraerá el azúcar.

 

-En el Tanque Disolutor Nº1 se agrega Polímero Catiónico, este componente químico ayuda a la floculación de las impurezas que pueda haber en el guarapo, lo que quiere decir que las aglomera.

-En el Tanque Disolutor Nº2 se eleva la temperatura del guarapo unos 85 ºC a 90 ºC y se agrega Sacarato de Calcio, el cual se utiliza como un agente clarificante.

-En el Tanque Disolutor Nº3 se agrega Peróxido de Hidrógeno, el cual se utiliza en la industria azucarera como decolorante.

descarga de material prima en industria azucarera
molienda de la caña de azúcar
industria azucarera santa clara, Yaracuy, Venezuela
tanque de reacción

A los trabajadores que realizan sus actividades en esta área se les conoce popularmente como "Tacheros" o "Punteros" y su labor es sumamente importante para poder producir un azúcar refinada de excelente calidad.

 

El Tachero constantemente está tomando muestra del licor que se cocina en su Tacho, esa muestra suele ser colocada en un vidrio donde el Tachero puede observar como va sucediendo la cristalización del azúcar.

 

También el Tachero es quien determina cuánta cocción es suficiente según la acumulación de cristales de azúcar que pueda observar en el vidrio.

 

Una vez que el Tachero determina que se han formado suficientes cristales de azúcar termina la cocción y el licor es enviado al Área de Centrifugado donde serán separados los componentes sólidos y líquidos del jugo o licor.

clarificadora de azúcar
filtro de lecho profundo
tacho de central azucarero
tachero CVA Azúcar
centrifugas de azúcar

En el Área de Envasado el azúcar cae por unas tolvas que liberan de manera precisa 50 Kg de este producto para su empaque en sacos que son comercializados a diferentes industrias de alimentos. También en esta área se empacan paquetes de 1 Kg para su venta al público en general.

 

En esta área los operadores se encargan de verificar que cada empaque tenga el peso requerido, así como la correcta colocación de los mismos en las bandas transportadoras.

área de empacado del azúcar
caleteros del azúcar

Ahora que ya conocemos más sobre la Corporación Venezolana Agraria del Azúcar y las labores que se realizan en las diferentes Industrias Azucareras de esta Empresa Venezolana, invitamos a todos los cañicultores y cañicultoras a arrimar su caña a esta empresa.

 

A continuación encontrará un Mapa de Venezuela interactivo con la ubicación de las diferentes oficinas e industrias azucareras de CVA Azúcar, haciendo click sobre los logotipos podrá acceder a más información sobre cada una de estas industrias u oficinas.

mapa de Venezuela CVA Azúcar
Central Azucarero Cariaco
Industria Azucarera Santa Elena
Central Azucarero Sucre
Industria Azucarera Fabricio Ojeda
Central Azucarero Guanare
Central Azucarero Venezuela
Industria Azucarera Santa Clara
Complejo Azucarero Ezequiel Zamora
Azucarera Pío Tamayo
CVA Azúcar Oficina Principal
Central Azucarero del Táchira
gallery/logo sembrando un país obtimizado

Corporación Venezolana Agraria del Azúcar

gallery/cva azúcar logo fondo blanco
Camiones cargados de caña de azúcar

-Al momento de cosechar, el corte debe hacerse lo más a ras de suelo posible, ya que en los primeros 10 cm de la caña es donde hay más concentración de sacarosa y un corte preciso evitará que se desperdicie una mayor cantidad de la misma; recordando que uno de los parámetros fundamentales a tomar en cuenta para deternimar la calidad de la caña es la concentración de sacarosa.

Luego de este proceso el guarapo de caña es enviado al Tanque Pulmón y de allí a los Calentadores, que elevan la temperatura del jugo a 90 ºC ya que el jugo pierde temperatura al realizar el recorrido por el Tanque Disolutor Nº3 y el Tanque Pulmón. Al pasar por los Calentadores el guarapo es enviado al Tanque de Reacción.

En este tanque se agregan ácido fosfórico y polímero catiónico como agentes decolorantes, se agrega nuevamente sacarato de calcio para ajustar el pH a un valor entre 7,2 y 7,4. También se introduce aire para alivianar las impurezas que pueda haber en el jugo.

 

Posteriormente el guarapo será enviado a las Clarificadoras, donde se pueden observar las impurezas del mismo en la parte superior, a estas impurezas se les suele denominar "barro" debido a que se encuentran aglomeradas y conforman una masa muy densa. En este punto el guarapo es conocido como "licor".

 

Las Clarificadoras cuentan con unos raspadores que constantemente se encuentran en movimiento alrededor del tanque, la idea de este proceso es agregar la suficiente cantidad de licor para que el "barro" sea desbordado por los raspadores y eliminar la mayor cantidad de impurezas posible.

 

Aquí cumple una importante función el polímero catiónico agregado en el Tanque de Reacción, pues este agente contribuye a la floculación de las impuresas. Por su parte el aire (agregado también en el Tanque de Reacción) ayuda a que estas impurezas suban hacia la superficie del licor y puedan ser eliminadas por los raspadores de la Clarificadora.

 

Luego el licor es enviado a los Filtros de Lecho Profundo, donde se terminarán de eliminar las impurezas que no haya podido descartar la Clarificadora. A partir de este punto comienza uno de los procesos más artesanales que se da en la producción de azúcar; el licor se traslada del área de refino a los Tachos, donde será cocinado para poder lograr el Cristalizado de los granos de azúcar. 

En las centrifugadoras es donde obtendremos el azúcar y la melaza, siendo los cristales de azúcar la parte sólida y la melaza la parte líquida que resultan de este proceso, esta melaza vuelve a pasar nuevamente por el proceso de cristalización en los Tachos para obtener más cristales del azúcar (sacarosa) que aún se concentra en ella de forma líquida.

 

Cuando no se pueden obtener más cristales de azúcar de la melaza, la misma es almacenada y se vende como alimento para ganado, así como a las industrias que la procesan para obtener alcohol etílico y bebidas alcohólicas.

 

Por otra parte los cristales de azúcar que se obtienen de este proceso son enviados al Área de Envasado, para ello pasan por un proceso de secado y son transportados por una banda.

 

En el Área de Envasado el azúcar cae por unas tolvas que liberan de manera precisa 50 Kg de este producto para su empaque en sacos que son comercializados a diferentes industrias de alimentos.

Finalmente el azúcar pasa al almacén donde los sacos son dispuestos organizadamente por unos trabajadores a los que se conoce popularmente como "Caleteros".

 

Los sacos empacados permacen en el almacén hasta que son comercializados, una vez que esto sucede la empresa da la orden de salida para la cantidad de Kg que se comercializarán y generalmente para el traslado del azúcar se utilizan gandolas.

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