Introducción a la Apicultura (Cría de Abejas)

Parte II.

6. Implementos de Seguridad Imprescindibles para el Trabajo con Abejas:

En Sembrando un País nos interesa brindar conocimiento agronómico de calidad para mejorar las técnicas de producción de los diferentes rubros agropecuarios, para impulsar el desarrollo de los campos, la producción de alimentos y la mejoría en la calidad de vida de quienes se dedican a tan honrosas e importantes actividades. Ciertamente uno de los temas que más nos preocupa es la seguridad de los productores y productoras, por ello hacemos un importante énfasis en que los implementos de seguridad que se mencionarán en este punto son indispensables para el trabajo apícola, nunca ni bajo ninguna circunstancia se debe visitar un apiario, ni intentar acercarse a colmenas o enjambres de abejas sin el uso de todos estos elementos que a continuación se mencionarán:

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Co-Productor de "Sembrando un País" Fran Afonso rodeado de abejas, en esta foto se aprecia la protección que nos ofrece el Velo. Cooperativa Apicultura Bucarán, Lomas de Niquel, Edo. Aragua, Venezuela.

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Apicultores con Traje Apícola Completo (Braga, Velo, Guantes y Botas). Cooperativa Apicultura Bucarán, Lomas de Niquel, Edo. Aragua, Venezuela.

Abeja posada en guante de goma, si la abeja dedicidera atacar el guante nuestras manos no serían afectadas debido al grosor del mismo. Cooperativa Apicultura Bucarán, Lomas de Niquel, Edo. Aragua.

Apicultor Kelvin Lorca ajustando el Velo en el traje de Fran Afonso. Cooperativa Apicultura Bucarán, Lomas de Niquel, Edo. Aragua.

Apicultor Kelvin Lorca ajustando el Velo en el traje de Fran Afonso. Cooperativa Apicultura Bucarán, Lomas de Niquel, Edo. Aragua.

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Durante toda la grabación del capítulo los miembros de nuestro equipo que ingresaron al Apiario mantuvieron una actitud calmada para no alborotar a la abejas. Cooperativa Apicultura Bucarán, Lomas de Niquel, Edo. Aragua.

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Apicultores Kelvin y Camilo Lorca preparando ahumador. Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

Apicultor Camilo Lorca supervisando colmena en desarrollo mientras Apicultor Kelvin Lorca utiliza el ahumador.

Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

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Apicultor Camilo Lorca realizando extracción de panal de Cámara de Cría para supervisar su desarrollo. Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

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Panal de Cámara de Cría con buen desarrollo, pueden notarse las celdas que contienen larvas. Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

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Apicultor Camilo Lorca moviendo las Alzas superior para realizar cosecha en la 1era Alza.

Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

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Nótese la gran cantidad de abejas que se acumula a nuestro alrededor al retirar Alzas o panales de la colmena. Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

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A pesar de que el panal aún no estaba completamente operculado el Apicultor Camilo Lorca realizó la cosecha de 2 panales para que nuestro equipo pudiera degustar la miel producida en su apiario.

Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

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Panales de miel cosechados y picados con cuchillo, cabe mencionar que la miel se puede consumir sin ser extraída del panal; en este caso el panal es masticado y extraemos la miel en nuestra boca para luego escupir el panal. Cooperativa Apicultura Bucarán, Edo. Aragua.

- Traje Apícola: Lo más común y práctico es que este traje sea una braga, es decir una sola prenda de vestir que se colocará de una sola vez y en todo el cuerpo. El traje debe estar fabricado con tela muy gruesa para evitar que el aguijón de las abejas penetre a través del mismo, igualmente no se aconseja utilizar botones para el cierre de la braga, lo mejor es utilizar cierre mágico o cierre de metal.

 

-El Velo o Careta: El velo se puede construir utilizando un casco de seguridad como base, el casco se puede conseguir en un ferretería donde vendan este tipo de implementos de seguridad. Sobre el casco se adhiere la lona que se utilizará para construir el velo, el igualmente conviene utilizar malla metalizada o algún tipo de malla resistente que permita la buena visión y paso de aire, cabiendo destacar que el tramado de la malla de ser más reducido que las abejas para impedir su paso. Cuando se construye el velo, lo más conveniente es que la lona no quede ajustada en la cabeza, la cara ni el cuello del apicultor o apicultora, debe quedar suelta para permitir mejor movilidad y evitar con mayor eficiencia la picada de la abeja. Igualmente el velo debe contar un una cuerda resistente, con la cual lo amarraremos a nuestro cuerpo para sujetarlo y mantenerlo firme.

 

-Los Guantes y Las Botas: No se recomiendan en ninguna circunstancia utilizar guantes de tela para ingresar a un apiario, tampoco guantes de cuero con poco grosor. Lo mejor es utilizar guantes sumamente gruesos y compuestos totalmente de goma resistente, los cuales podemos adquirir comercialmente.

Por su parte las botas más recomendables son botas de goma de caña larga y suela gruesa. Estas botas se pueden adquirir comercialmente, de hecho lo más común es que los apicultores y apicultoras en Venezuela fabriquen sus propios trajes y velos, y adquieran en el mercado los guantes y las botas. 

 

No  es común encontrar en tiendas de agro insumos velos ni trajes apícolas, al igual que sucede con las colmenas. Es el productor o productora apícola quien confecciona sus propios trajes, o los manda a confeccionar con los criterios específicos que considere. La forma más común de adquirir un traje y velo apícola es comprarlos a un apicultor o apicultora que los produzca con fines comerciales, lo cual generalmente sería por encargo. Otra opción es encargar su confección a alguna persona que se dedique a la costura y tenga previas experiencias en la realización de trajes apícolas. 

 

También necesitaremos algo para aferrar el traje a las botas y guantes, se puede hacer con cinta adhesiva para embalar o con cuerda, pero la recomendación al respecto que nos da el Apicultor Camilo Lorca es utilizar ligas compuestas de goma gruesa y resistente, que puede adquiriese comercialmente. Aquí cabe destacar que cada productor y productora apícola utiliza el tipo de traje que prefiera según sus criterios; de hecho si se tiene la oportunidad de visitar distintos apiarios ubicados en distintas regiones, notaremos que cada productor o productora posee trajes y velos distintos, así como pueden variar en los manejos que le realizan a las abejas y los métodos para aplicarlos.

 

Sin embargo independientemente del criterio que cada quien pueda tener, no aconsejamos que se visite ningún apiario sin utilizar los implementos de seguridad ya mencionados, al igual que se debe estar seguro de que las abejas no pueden colarse dentro del traje por ninguna parte del mismo.

7. Preparación para Ingresar al Apiario y Comportamiento Dentro del Mismo:

En este punto queremos dar un gran agradecimiento al Productor Apícola Camilo Lorca y a su hijo el Apicultor Kelvin Lorca, por el especial cuidado que le brindaron a todo nuestro equipo para realizar la visita a su apiario. Camilo y Kelvin se aseguraron en todo momento de que nos estuviéramos colocando los trajes de manera adecuada y además nos ofrecieron los trajes que se encontraban en estado más optimo. Nos asistieron de manera muy atenta mientras nos colocábamos todos los implementos del traje y nos explicaron pacientemente el comportamiento que debíamos adoptar una vez estuviéramos dentro del apiario.

 

Comencemos por la colocación de los trajes, para ello Camilo y Kelvin nos recomendaron que lo mejor es colocarse el traje apícola sobre la ropa, es decir que el traje no debe estar en contacto con nuestra piel para evitar la picada de la abeja; pues la fuerza que ejerce la abeja cuando clava el aguijón podría causar que el traje apícola se

pegue a nuestra piel y ser tocados por la punta del aguijón, en caso de que este logue atravesar la gruesa tela del traje. De hecho nos colocamos 3 pantalones, la camisa que llevábamos puesta y dos suéteres gruesos tipo chaqueta, antes de colocarnos el traje apícola, esto como una medida de prevención que toma el Apicultor Camilo Lorca para restar toda posibilidad de que el aguijón de las abejas pueda tener contacto con nuestra piel.

 

El Velo se coloca en la cabeza y se aferra al cuerpo con la cuerda, de manera que quede firme y permita a su vez nuestra cómoda movilidad. Los guantes se colocan por encima de las mangas del traje y se aferran al mismo con las ligas gruesas, e igualmente la parte inferior del traje se coloca por encima de las botas y se aferra a las  mismas con la liga. Adicionalmente se puede utilizar cinta adhesiva de embalar para sellar cualquier orificio que quede en las mangas y en la parte inferior del traje.

 

Hacemos destacar que si jamás se ha entrado a un apiario, no es nada recomendable hacerlo sin el asesoramiento de un profesional con experiencia. Así usted posea muchos conocimientos sobre la apicultura, su primera visita a un apiario debe realizarla con el acompañamiento de algún apicultor o apicultora con experiencia.

 

Igualmente hacemos notar, para quienes están leyendo este artículo y aún no han realizado su primera visita a un apiario, que una vez que nos coloquemos el traje y entremos en la zona de seguridad del apiario (es decir en el margen de separación de al menos 500 m. que se debe dejar entre el mismo y las zonas donde habiten humanos o animales de cría) no podemos quitarnos el traje ni ningún implemento del mismo para impedir que las abejas nos piquen. Por lo cual es altamente recomendado que realicemos todas nuestras necesidades fisiológicas antes de colocarnos el traje. Por otra parte en caso de necesitar hidratarnos con el traje puesto, debemos beber el agua haciéndola pasar a través de la malla protectora del velo.

Cuando se entra al apiario se debe entrar caminando y con tranquilidad, siempre que se camine cerca de una colmena es prudente mantener una distancia de al menos 50 cm. de la misma, y no pasar a menos de 1 m. de distancia de la piquera, para no alarmar ni alborotar a las abejas; pues cabe destacar que así tengamos el traje apícola y todos los implementos de seguridad correctamente colocados, no es conveniente molestar a las abejas y provocar un ataque hacia nosotros, ya que haríamos mermar innecesariamente la población de abejas de las colmenas que nos ataquen, pues recordemos que una vez que la abeja pica y deja clavado el aguijón en el lugar que ha atacado, dicha abeja morirá. Por otra parte es mucho más incomodo trabajar cuando las abejas están alborotadas.

 

Para poder trabajar con mayor comodidad y para evitar que un mayor número de abejas salga de la colmena, los apicultores y apicultoras suelen utilizar una herramienta popularmente conocida en Venezuela como “ahumador”, para ello se prende fuego a un pedazo de cartón o papel que se introduce dentro del ahumador con la intención de bombear humo blanco en la piquera de la colmena con la que se va a trabajar, y en las colmenas más cercanas a la misma. Cuando se les bombea el humo en la piquera de su colmena, las abejas creen que afuera hay fuego y se mantienen dentro de la colmena para resguardarse, mientras que el productor apícola aprovecha para realizar las labores correspondientes a la colmena.

 

Solamente debemos manipular las colmenas para supervisar su desarrollo y para agregar las alzas una vez que nos aseguremos que la cámara de cría está totalmente desarrollada. También podemos agregar cuadros de la cámara de cría a colmenas que aún le falten, sin embargo lo más conveniente al instalar nuevas colmenas en el apiario es que la cámara de cría se traslade con sus cuadros completos para causar la menor cantidad de molestias posibles a las abejas. Igualmente cabe destacar que una vez que se retira el techo de la colmena para supervisar o agregar cuadros a la cámara de cría o alzas, el apicultor debe ser rápido para evitar el pillaje; esto es cuando las abejas de otras colmenas más fuertes y desarrolladas observan vulnerabilidad en colmenas más débiles, y deciden atacarlas con la intención invadir la colmena.

 

Cuando se extraen cuadros de la cámara de cría para supervisar su desarrollo se debe tener un especial cuidado ya que los mismos pueden adherirse unos a otros, y al extraerlos corremos el riesgo de romper panales así como de lastimar a las larvas de abeja y perder la miel que han producido las obreras para alimentarlas. Se aconseja manipular una colmena a la vez y no mantener más de una colmena expuesta (sin el techo) e igualmente cada vez que finalicemos la supervisión o trabajo en una colmena, debemos taparla colocando su respetivo techo antes de

comenzar a trabajar con otra. 

8. Cosecha de los panales de Miel en el Apiario:

Tanto al momento de cosechar, supervisar o trabajar una colmena debemos tomar en cuenta que morirán abejas ya que nos verán como una amenaza a su hábitat, su reina y sus crías, por lo cual nos atacarán y morirán posteriormente; esta es una de las principales razones por la cual algunos apicultores y apicultoras prefieren realizar la cosecha durante la noche, pues de esta manera se puede reducir el número de abejas que muere ya que las mismas se encuentran en estado de resposo, por lo que son más fáciles de controlar.

Las alzas, como mencionamos con anterioridad, es la única parte de la colmena de cual extraeremos panales para cosechar la miel, jamás deben extraerse los panales de la cámara de cría con esta intención ya que estaríamos eliminando las larvas de la colmena y posiblemente acabemos lastimando a la abeja reina, ya que ella habita en la cámara de cría. Queremos decir a cualquier apicultor o interesado en emprender en la producción apícola, que jamás debe tomarse en cuenta a quien le recomiende cosechar los panales de la cámara de cría ya que le estaría provocando un atraso a sus colmenas y poniendo en grave riesgo la supervivencia de la mismas.

 

Con respecto a la cosecha es sumamente importante saber que antes de iniciar la estación invernal (en el caso de regiones de clima estacionario) como antes de iniciar el periodo de lluvias (en el caso de regiones de clima tropical) debe dejarse al menos un alza completa sin cosechar; pues en el invierno o durante las fuertes lluvias las abejas no podrán salir a buscar polen y necesitarán de la reserva de miel que han almacenado en las alzas para estas estaciones. Si se llegasen a cosechar todas las alzas antes del inverno o las fuertes lluvias, las abejas obreras no podrán alimentarse e irán muriendo; al suceder esto también morirá la reina, puesto que son las abejas obreras las que producen la jalea real. 

 

Igualmente existe la tendencia en algunos apicultores de alimentar a las abejas con agua azucarada o papelón, lo cual se puede hacer en épocas de escasez de flores o para reforzar la alimentación de una colmena muy débil. Sin embargo existen productores apícolas que en vez de dejar un alza de reserva para que las abejas se alimenten durante el inverno o las lluvias, piensan que será suficiente con introducir en la colmena alimentadores artificiales con agua y azúcar o papelón; esto es una crueldad contra las abejas, ya que ese alimento es muy pobre para las obreras en comparación al polen o la miel que ellas producen, con lo cual se corre el riesgo de que varias abejas perezcan debido a su mala nutrición. Para alimentar artificialmente a las abejas sólo podríamos recomendar alimentos espcialment formulado para ellas.

 

Es preferible restarle a la cosecha anterior al invierno o al periodo de lluvias el alza que se dejará en cada colmena para alimentar a las abejas, que causarles desnutrición; con lo cual sufren las abejas y además se retrasa el desarrollo de nuestro apiario.

9. Retirada:

La cosecha es la última actividad que se debería realizar en un apiario, ya que para evitar el pillaje lo más conveniente es monitorear o trabajar las colmenas menos fuertes primero, y finalizar con la cosecha o labores en colmenas con mayores poblaciones de abejas. Mientras los Apicultores Camilo Lorca y Kelvin Lorca realizaban la cosecha pudimos notar que las abejas no dejan de atacar los trajes apícolas, incluso atacaron nuestras cámaras; cabe recordar que las abejas atacarán siempre que se sientan amenazadas, sin embargo al comenzar a extraer panales de las alzas, las abejas atacan con mayor fuerza pues les estamos quitando su producción.

 

En el caso de la colmena que cosechamos tiene 3 alzas sobre la cámara de cría, lo que significa que esta colmena tiene un buen desarrollo y maneja una alta población de abejas, por lo cual es natural que al quitar el techo de esta colmena nos viéramos rodeados de abejas en unos pocos segundos. Aún cuando Lorca finalizó la extracción de los panales y colocó nuevamente el techo a la colmena, las abejas continuaban molestas y nos mantenían rodeados.

 

Para retirarse del apiario es importante saber que se debe permanecer con el traje y los implementos de seguridad, aún así nos alejemos a más de 500 m. debemos continuar con el traje puesto, pues lo más probable es que aún quede un número de abejas (como mínimo pudieran ser entre 10 y 15) que nos persigue, sobre todo después de haber realizado una cosecha de panales. Lo más recomendable es quitarse los trajes en el lugar que se haya dispuesto para guardarlos y para vestirse.

 

Una vez en este lugar, se debe verificar que no queden abejas rodeándonos antes de quitarnos los trajes. Igualmente si se utilizan bolsas o sacos para transportar los panales cosechados es conveniente abrirlos para verificar que no queden abejas dentro de los mismos. A partir de este punto sólo nos queda realizar la extracción de los panales, empaque y almacenamiento de la miel, sin embargo ese punto lo dejaremos para otra oportunidad debido a que existen varios métodos, desde los más artesanales hasta los más tecnificados, y por ello es un tema que puede ser extenso. Tomando en cuenta también que el motivo principal de este artículo es brindar los conocimientos básicos para el establecimiento de un apiario y sobre los cuidados de las abejas. 

 

Queremos aprovechar la oportunidad para compartir con ustedes este fragmento en video de "Sembrando un País" 2da Temporada, Capítulo 1: Apicultura. En esta parte del capítulo el Apicultor Camilo Lorca realiza la cosecha y puede aprecirse como las abejas se alborotan y defienden a toda costa su miel. 

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