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Para Nosotros el Campo es Primero

Para Nosotros el Campo es Primero

Sistema de Riego por Goteo, Uso Racional del Agua y Mantenimiento de la Humedad del Suelo.

El agua es uno de los recursos más valiosos que poseemos todos los seres que habitamos en el planeta tierra, es una de las bases fundamentales de la vida biológica y también es un elemento clave para garantizar nuestra existencia en este mundo. Como bien sabemos sin agua no hubiera agricultura ni cría de animales, pero en un mundo sin agua tampoco estas actividades humanas harían falta, ya que sería un mundo desprovisto de existencia biológica. Son cada vez más los seres humanos, que llamados por su propia conciencia, se suman a la tarea de cuidar y racionar los recursos hídricos en el mundo; para “Sembrando un País” es un orgullo poder decir que en el sector agrícola también se están tomando muy enserio estas consideraciones.


En las diferentes Unidades de Producción Agrícola y de Producción Agro Urbana que visitamos durante las grabaciones de nuestra 1era y 2da Temporada, hemos podido percatarnos que entre los productores que han podido adquirir un sistema de riego, la preferencia de los mismos se orienta hacia los sistemas de riego por goteo; bien sea con el uso de goteros conectados a las mangueras que distribuyen el agua en la plantación, o bien sea con el uso de cintas de goteo (conectadas a una manguera que distribuye el agua) y con orificios muy diminutos por los cuales salen las gotas de agua que hidratarán de forma lenta, racional y eficiente el suelo donde estamos cultivando.


Esta preferencia de los productores agrícolas y agro urbanos hacia este tipo de sistemas de riego no es casualidad, la conciencia hacia el cuidado de los recursos hídricos cada vez va tomando mayor protagonismo en todos los campos agrícolas del mundo, sobre todo en regiones de clima árido o semiárido donde escasean los embalses y causes de agua, así como en regiones donde la explotación de la tierra y los recursos hidrológicos es realizada de manera constante y por muchos productores al mismo tiempo.


La meta de este artículo es explicar cómo es que este tipo de sistema de riego beneficia a los cultivos, cómo puede beneficiar a los productores, por qué es tan eficiente racionando el agua y cómo puede mejorarse la eficiencia de este sistema con técnicas agronómicas que podamos aplicar en nuestros cultivos.


Primero tenemos que decir que tanto el sistema de riego por goteo, así como los sistemas de riego por aspersión o micro aspersión necesitan un sistema de mangueras que permita llevar el agua desde la fuente (laguna natural, lagua artificial, toma de agua para riego agrícola, o cause cercano de agua no contaminada) hasta la plantación o huerto. Lo más común en el Sistema de Riego por Goteo es encontrar un grupo de mangueras principales (mangueras gruesas) que distribuyen el agua hacia diversas las cintas de Goteo, este sistema es muy utilizado en huertos urbanos o en plantaciones que se estructuran por canteros.


Aquí es importante mencionar que el tipo de sistema que se utilizará y la forma más conveniente de instalarlo dependerá del tipo de fuentes de agua que se utilizan en el área del cultivo, así como del relieve y la ubicación de las plantas en la unidad de producción o huerto. Si usted nunca antes ha instalado un sistema de riego por goteo le recomendamos contactar a un especialista, o por lo menos contar con el apoyo de

Cintas de Goteo conectadas a tubería de distribución en mesa de cultivo. Casa de Formación Agroecológica para la vida Simón Bolívar. Potrerito del Cercado, Edo. Lara.

siembra de cebollín en huerto urbano
gota de agua en cinta de riego
sistema de riego por goteo funcionando

Cantero de cebollín con Sistema de Riego por Goteo en huerto urbano. Base de Misiones Batalla de Los Horcones, Parroquia Juan de Villegas, Edo. Lara, Venezuela. 

Detalle de gota de agua en Cinta de Sistema de Riego por Goteo. San Joaquín, Edo. Carabobo, Venezuela.

Foto de Sembrando un País 1era Temporada, Capítulo: 2 Tomate, Joselyn Moreno entrevista a la Técnica Yamelis Goitia. Se puede apreciar al fondo la laguna artificial para riego y las casas de cultivo. Sector Paula Correa, Edo. Aragua, Venezuela. 

Huerto Urbano Batalla de Los Horcones, Estado Lara
cosecha de cebolla en el Estado Lara

Cosecha de cebolla en Hacienda Paraparo, Valle de Quíbor, Edo. Lara. El Estado Lara es una de las Regiones Venezolanas con mayor incidencia de radiación solar.

Cultivo de Cacao en U.P.S. Ciudad de Los Muchachos, Región de Barlovento, Edo. Miranda.

Aquí se puede observar un suelo humífero con buena retención de humedad gracias a la materia orgánica (en su mayoría hojas del Cacao), vida vegetal (malezas) y la sombra que brindan las plantas del cacao y los árboles de mayor tamaño que se incluyen en la plantación para dar sombra al cacao.

plantas de cacao en Barlovento, Estado Miranda

Cosecha en cantero de pimentón en huerto urbano, puede notarse que las secciones del suelo más oscuras corresponden a las hidratadas para el sistema de riego. Base de Misiones Batalla de Los Horcones, Parroquia Juan de Villegas, Edo. Lara. 

aplicación de urea a cultivo de maíz
abono orgánico en plantación de ocumo
siembra de fresa bajo cobertizo

algún colega productor que haya podido realizar la instalación de manera exitosa, también es conveniente estudiar la zona donde se instalará el sistema para determinar cual es el más conveniente antes de realizar la inversión.

 

Con la intención de poderle brindar conocimiento que le ayude a determinar si un sistema de riego por goteo es conveniente para su plantación o huerto, vamos a mencionar algunas de las ventajas principales de este tipo de riego, así como algunas experiencias agrícolas exitosas llevadas a cabo en Territorio Venezolano donde se ha implementado este sistema, y que el Equipo de “Sembrando un País” ha tenido la oportunidad conocer: 

Huerto urbano, en Base de Misiones Batalla de Los Horcones, Parroquia Juan de Villegas, Edo. Lara. Aquí podemos ver el tanque que alimenta el Sistema de Riego por Goteo y el recorrido que realiza la tubería de distribución de agua por la parte trasera de los canteros, para conectarse con las Cintas de Goteo.

Sistema de Riego por Goteo en cultivo de pimentón. San Joaquín, Edo. Carabobo.

mesa organopónica con sistema de riego
laguna artificial para riego agrícola
Joselyn Moreno e ingeniero Agrónomo Jorge Mayorca

Sembrando un País 1era Temporada, Capítulo: 2 Tomate, Joselyn Moreno entrevista al Ing. Agrónomo Jorge Mayorca dentro de una de las casas de cultivo. Se pueden apreciar las plantas de tomate y la tierra humeda gracias al Sistema de Riego por Goteo. Sector Paula Correa, Edo. Aragua. 

Penetración de la Radiación Solar en los Suelos.

Es importante saber que cuando los rayos ultravioleta del sol entran a la tierra parte de la radiación solar es absorbida o reflejada por los componentes de la atmosfera terrestre, estas propiedades de absorción y reflexión de la radiación solar también tendrán lugar en nuestros campos. La vegetación tiene la propiedad de absorber la radiación solar en el proceso de fotosíntesis, e igualmente tiene la capacidad de reflejar esta radiación y evitar que sea absorbida por el suelo. 

 

En los suelos donde abunda la vida vegetal la humedad se conserva eficientemente, sin importar las altas temperaturas ni la cantidad de radiación solar que incida sobre esa zona, la respuesta a este fenómeno está en la reflexión de la radiación llevada a cabo por la vegetación y la sombra que brinda la misma al suelo con su follaje. Sin embargo en suelos agrícolas, sobre todo donde se cultivan rubros tan exigentes como los hortícolas, no se pueden conservar otras plantas ya que competirían con nuestras hortalizas por los nutrientes del suelo. Por ello se tienen que realizar controles de maleza y con esto se reduce la vida vegetal que habita en nuestro suelo, con lo cual estamos permitiendo que mayor cantidad de radiación solar sea absorbida por el mismo.

 

Al nuestro suelo absorber mayor cantidad de radiación solar sube su temperatura y pierde humedad, esto provoca con mayor rapidez un estrés hídrico en las plantas e igualmente a su vez evita la actividad biológica de los insectos y microorganismos que se encargan de producir nutrientes orgánicos para las plantas (humus). Aquí el riego por goteo nos ofrece una de sus principales ventajas; podemos tener el riego activo durante varias horas y mantener el suelo húmedo sin gastar demasiada agua.

 

Una forma eficiente para utilizar este sistema de riego es mantenerlo activo para regar en las primeras horas de la mañana (cuando el clima es más fresco). Activarlo otra vez durante las horas del día en las cuales el cielo esté más despejado y la radiación solar penetre fuertemente en el suelo, esto podría ser a partir de las 10:00 u 11:00 a.m. para permitir al suelo recuperar su humedad. Si es necesario se puede activar en las primeras horas de la tarde, y finalmente se activa después de las 5:00 p.m. hora aproximada a partir de la cual en regiones de clima tropical el nivel de radiación solar comienza a disminuir considerablemente. Este último riego en las horas finales de la tarde se realiza con la intención de aprovechar la frescura de la noche para mantener húmedo el suelo hasta el día siguiente. 

 

Otra forma de sacarle más provecho al riego por goteo y al uso racional del agua es agregar materia orgánica al suelo como restos de podas o de malezas que no estén afectadas por ningún tipo de plaga, hongo o enfermedad. También se pueden agregar compost ya preparado y descompuesto u otros sustratos orgánicos (preferiblemente almacenados de forma previa a la sombra o en un lugar húmedo) para cubrir el suelo y ayudar a mantener la humedad. También se puede agregar bosta (eses) de ganado, conejo, gallinas o pollos; pero en todos los casos deben estar previamente descompuestas y no ser agregadas frescas, pues el proceso de fermentación podría aumentar la acidez del suelo a niveles que no son tolerados por nuestras plantas y causarnos graves perdidas en el cultivo.

 

En caso de agregar materia orgánica se debe tomar el mismo criterio que se aplica al momento de utilizar abonos químicos; no se debe colocar la materia en la base del tallo ni cercana al tallo, lo más conveniente es colocarla de forma circular alrededor de la planta. Por otra parte conocemos otras técnicas agrícolas que se pueden combinar con el uso de sistemas de riego por goteo para mejorar el mantenimiento de humedad en el suelo y el ahorro de agua.

cosecha de pimentón en huerto urbano

Cobertura Plástica de Canteros o Camellones.

Tuvimos la oportunidad de ver esta técnica en aplicación durante la grabación del Capítulo 25: Fresa de nuestra 1era Temporada, en el cultivo de la Familia Cuverlo-Gerik de El Jarillo, Edo. Miranda. En esta plantación de fresa se cultiva en camellones a los cuales se les agregan las cintas de goteo y luego son cubiertos por mantos plásticos a los cuales se les abren unos agujeros según la distancia de siembra. Cabe destacar que tanto la tierra como el sistema de riego quedan tapados por la cobertura plástica, la cual cumple con la función de mantener la humedad en el suelo; protegiendo el mismo de los rayos solares y reteniendo la humedad que abandona la tierra en estado gaseoso (en forma de vapor de agua), que al chocar con la cobertura plástica vuelve al estado líquido y se reincorpora al suelo.


Estas coberturas se pueden adquirir comercialmente y recomendamos que al momento de instalar el sistema de riego nos aseguremos de que todos sus componentes estén correctamente ensamblados, puesto que cuando instalemos el plástico no podremos supervisar el sistema de riego y una fuga de agua permitida por algún componente flojo o una pieza mal colocada sería contradictorio con el uso racional del agua que tratamos de aplicar con estos sistemas.



Aplicación de Materia Orgánica en cultivo de ocumo, nótese que la base del tallo de las plantas se deja libre. Granja Agroecológica Centro Madre, Región de Barlovento, Edo. Miranda, Venezuela.

Aplicación de Urea con maquinaria agrícola en cultivo de parentales de maíz blanco para para producción de semillas, nótese que el abono químico (puntos blancos) se encuentra en los surcos de la plantación y no en la base del tallo de las plantas. AGROFANB, U.P.A. Gran Cacique Yare, Edo. Aragua.

Cultivo de fresa de la Familia Cuverlo-Gerik. El Jarillo, Edo. Miranda, Venezuela.

cultivo de fresa en El Jarillo, Estado Miranda

Detalle del cultivo de fresa con la cobertura plástica, en uno de los camellones puede observarse el extremo final de una de las cintas de goteo. El Jarillo, Edo. Miranda.

manto plástico para cubrir camas de siembra

La cobertura plástica también es muy útil para controlar el crecimiento de malezas en el cultivo.

Fertilización a través del Sistema de Riego por Goteo.

La técnica de introducir fertilizantes líquidos en las plantaciones a través de los sistemas de riego es conocida como Fertirriego, esta técnica también se puede aplicar en un sistema de riego por goteo; para ello se requiere de un tanque (o varios tanques según la extensión a cultivar y cantidad de fertilizantes a aplicar) donde se mezclará el agua con los fertilizantes, para luego ser bombeada al sistema de riego por goteo en la plantación.

 

El Riego por goteo permitirá que los fertilizantes se incorporen directamente al suelo con el agua y de manera progresiva, lo que permitirá un aprovechamiento optimo por parte de las plantas de los nutrientes que se les aplica. Para aplicar el Fertirriego en cultivos a cielo abierto lo más conveniente es hacerlo en las primeras horas de la mañana o en las últimas horas de la tarde, para evitar que la fuerte penetración de los rayos solares en el suelo evapore el agua sin haberle dado tiempo a las plantas de absorber los nutrientes contenidos en el fertilizante.

 

Ventajas Económicas del Sistema de Riego por Goteo.

En comparación con el sistema de riego por aspersión o por micro aspersión, el sistema por goteo representa un ahorro económico de importancia para el productor o productora agrícola debido a que es mucho más barato adquirir los goteros o las cintas por goteo que las pistolas de aspersión o los micro aspersores. Igualmente si en la unidad de producción no se disponen de bombas para extraer el agua de lagunas de riego, sino que se extrae por gravedad; la presión del agua no será un problema para el sistema de riego por goteo que se ubica directamente en el piso, sin embargo en sistemas por aspersión puede que la presión del agua al ser extraída de la laguna por gravedad no sea suficiente para subir por las tuberías hasta llegar al aspersor, o podría tampoco ser suficiente para hacer girar y funcionar el micro aspersor.

tanques para mezcla de fertirriego

Tanques de sistema de riego por goteo con capacidad para 1.000 Litros de agua, en estos tanques se mezclan los abonos líquidos para el fertirriego. San Joaquín, Edo. Carabobo.

sistema de riego por goteo

Válvulas y sistema de bombeo del sistema de riego por goteo. San Joaquín, Edo. Carabobo.

panel de control de sistema de riego

Panel del control de alta tecnología del sistema de riego por goteo. San Joaquín, Edo. Carabobo.

riego por goteo en cultivo de pimentón

Sistema de riego por goteo con fertirriego en cultivo de pimentón. San Joaquín, Edo. Carabobo.

Si se cultiva en una región donde se cuenta con riego agrícola, al utilizar el agua con mayor eficiencia se consumirá menos y por ende se pagará menos consumo de ese servicio. Otra posibilidad económica muy interesante que nos puede traer el goteo es permitirnos ofrecer ciertos productos agrícolas que escasean en las épocas de sequía o verano, y que por ende tienen mayor valor económico durante las mismas, lo que podría significar unos ingresos que permiten al productor seguir creciendo y mejorando sus condiciones de vida.

 

En este punto podemos ver que cuidando el planeta y utilizando de manera eficiente los recursos, no solamente optimizamos nuestra producción de hoy, sino que cuidamos los recursos que necesitaremos para poder seguir produciendo mañana, e igualmente tendremos la posibilidad de tener buenos ingresos económicos que compensen el arduo trabajo que exigen nuestros campos para poder lograr la producción de alimentos y rubros de importancia para el ser humano.

 

Queremos concluir este artículo invitando a utilizar el agua de manera más eficiente no sólo en nuestras plantaciones, sino también en nuestra vivienda y en cualquier lugar donde nos encontremos. También queremos recomendar a todos los productores y productoras que cuando utilicemos agroquímicos para combatir ataques de hongos o plagas en nuestros cultivos, seamos cuidadosos y cuidadosas de que los residuos de estos productos no estén hiendo a parar a ríos, caños o afluentes de agua limpia; pues estaremos inutilizando valiosos recursos hidrológicos con los cuales se puede hidratar a otros seres humanos, regar cultivos o hidratar animales de cría. 

 

Igualmente aclaramos que así el sistema de riego por goteo presente importantes ventajas y mejor uso del agua que otros sistemas, no significa que los mismos sean inútiles o desaconsejables en todas las zonas de cultivo, pero si se debe tomar en mayor consideración al sistema de riego por goteo cuando se tiene que cuidar cada gota de agua de la que se dispone. 

Escrito por: Fran Afonso

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